Gusano Alambre y Patatas

La patata, como muchos de los tubérculos, se convierte en una comida rápida para el gusano alambre. Si no se lo trata, pueden devastar la cosecha comercial del agricultor en unas pocas semanas. A menudo pasan desapercibidos en su mayor parte a menos que, por supuesto, su ocupación o sustento provenga de la producción de cultivos, entonces se convierten en uno de sus enemigos más conocidos. Las papas serán la planta de enfoque para este tema sobre gusanos alambre, dando ejemplos de las condiciones de reproducción, la prevención del gusano de alambre y la destructividad.

Biología del Gusano Alambre


Hay muchas especies diferentes de gusanos alambre que tienen rasgos similares entre sí. Como larvas, pasan la mayor parte de su vida en el suelo alrededor de las raíces de las plantas o, en nuestro análisis, las patatas. Pasar de tres a seis años en el suelo antes de madurar. Normalmente, el gusano alambre más común que se encuentra es de color marrón rojizo. Hay tres pares de patas directamente detrás del segmento de la cola que tiene una muesca. Su longitud promedio es de una a dos pulgadas. Tienen un exterior exterior resistente muy parecido a una armadura.


Etapa adulta – Elatéridos


El gusano alambre maduro conocido como elatéridos pasa el invierno en el suelo y emerge a principios de la primavera para poner huevos. El elatérido pone huevos a principios de la primavera en la superficie del suelo en una profundidad de quince centímetros o seis pulgadas de profundidad en el perfil del suelo. Ponen de doscientos a cuatrocientos huevos por escarabajo. Las larvas eclosionan en un plazo de tres a siete semanas. Esto inicia su ciclo de vida alimentándose de raíces y germinando semillas.


Los elatéridos heredaron su nombre de su capacidad para flexionar el abdomen rápidamente, elevándolos en el aire varias pulgadas como mecanismo defensivo o para enderezarse. En la etapa adulta de sus vidas, no dañan los cultivos.


Hábitat del Gusano Alambre

  • Condiciones del suelo: Los suelos limosos de textura media bien drenados son una vivienda perfecta. Cuando los suelos están en barbecho durante períodos prolongados de tiempo que se abren, el suelo fomenta las infestaciones rápidas. Los suelos muy labrados (arado) empujan la materia orgánica hacia el perfil del suelo o, en el caso de un arado, lo voltea, y una mayor descomposición acerca el gusano de alambre a la superficie durante los períodos más cálidos en el clima. Los suelos secos compactados tienden a ser más difíciles y se trasladan a una tierra más habitable.

  • Temperaturas: Si bien las temperaturas afectan al gusano alambre, se moverán hacia arriba y hacia abajo en el perfil del suelo dependiendo de las temperaturas del suelo, lo que les permitirá sobrevivir en condiciones extremas junto con suelos secos o muy saturados..

  • Humedad: En climas más cálidos con suelos muy saturados, el gusano alambre se moverá a la superficie, generalmente los 2-3 centímetros superiores o una o dos pulgadas del suelo. Con la falta de humedad y temperaturas más altas, migrarán un poco más profundamente en el perfil del suelo.

  • Vegetación: Esto impacta significativamente la presencia de gusano alambre. Tener suelos expuestos durante el invierno sin vegetación los hará más profundos y, en algunos casos, acabará con algunos de ellos. Las tierras de césped pesado o sin trabajar tienden a tener mayores poblaciones de gusanos alambre, a diferencia de los campos con rotación de cultivos.


Inspección de Campo Nuevo para Gusano Alambre


Antes de seleccionar una ubicación para la producción de papas, es obligatorio determinar la presencia de gusanos alambre para una producción exitosa de cultivos antes de la siembra. Teniendo en cuenta que los gusanos alambre no son selectivos en cuanto a si se trata de una producción agrícola a gran escala o un jardín.


"Entremetido"


Mi primer paso para determinar la presencia de gusano alambre me gusta llamar a esto la técnica de “entremetido”. Por esto, me gusta estudiar el entorno, la vegetación y los campos de cultivo fronterizos. Varios tipos de pasto estimularán o promoverán el ciclo de vida del gusano alambre. Recopilando la información sobre malezas o pastos que crecen en esta área lo ayudará a determinar su presencia.


Los límites de los campos o campos cercanos también pueden indicar problemas. Como ejemplo, un campo cercano con mostaza, centeno o cultivos que tienen toxinas naturales que afectan la presencia de gusanos alambre puede obligarlos a emigrar hacia el área seleccionada. Utilizando el dron para obtener una visión general de calidad de los campos, los límites y el entorno es una herramienta beneficiosa para esta parte de la investigación. 


"Sepulturero"


Mi parte favorita del proceso de elegir un sitio es la técnica del “sepulturero”. Al igual que los topos molestos que vemos invadiendo nuestros patios, cavando pequeños hoyos en varios puntos de la ubicación que estamos buscando es el siguiente paso de nuestro proceso.


Cavar hoyos de prueba es muy importante ya que nos da una gran cantidad de datos para nuestra decisión. Estos hoyos de prueba deben ser excavados a una profundidad de un metro o treinta y seis pulgadas. Escoge varias áreas en el campo para darte una buena idea del perfil de suelo en el medidor superior y si el gusano alambre estuviera presente allí, las encontrarás. Después de excavar el suelo, asegúrese de inspeccionar la pila de relaves para detectar su presencia.


Este tipo de inspección brinda información valiosa sobre el tipo de suelo, las capas, la compactación y la presencia de rocas. En esta etapa, le recomiendo que tome muestras de suelo de las áreas para un análisis más profundo de suelo.


"Historiador"


Esta información educa sobre posibles problemas de gusano alambre. Parte de la información que recopilé: las prácticas de labranza pasadas, la producción de cultivos, las zonas de campo de la problemática, las áreas de inundación o mal drenaje, y el tiempo en que el campo estuvo en barbecho o en uso.

  1. Las prácticas de labranza indicarán algunos de los problemas que pueden existir con la compactación. De nuevo, la labranza se convierte en un factor a considerar cuando se investiga la presencia de gusanos alambre o problemas futuros. 

  2. La rotación de cultivos es otra ayuda para determinar la presencia de gusanos alambre. Teniendo un historial completo de rotación de cultivos y producción de cultivos da indicadores de problemas pasados o previsibles. 

  3. Preste mucha atención a las zonas de campo que parecen tener pantanos o áreas de drenaje deficientes. Los bordes de estas áreas pueden encontrar una alta presencia de gusanos alambre. 

  4. Por último, hablaré con los agricultores y vecinos cercanos a la ubicación. Hablar de la historia del sitio con ellos a menudo da una idea que puede ser difícil de descubrir en la investigación.

​Tomar una decisión rápida sobre la ubicación para plantar patatas puede dar como resultado bajos rendimientos, mala salud de las plantas, hongos, enfermedades y pérdidas financieras masivas. Es una gran idea establecer trampas para el gusano alambre en varias ubicaciones en el campo. Hay varias maneras de establecer trampas y tipos de trampas con diferentes productos para dibujar el gusano alambre.


Trampas para cebo de la harina

Flour Bait Trap
Trampa para cebo de la harina

Una de las técnicas más comunes utilizadas para descubrir gusanos alambre en el campo se conoce como trampa de harina. Las trampas de harinas atraerán al gusano de alambre y a los milpiés. Cave hoyos de quince o seis pulgadas de ancho y de profundidad en todo el campo. Incluidas las áreas con posibles áreas infestadas sobre la inspección anterior.


Agregue una taza de harina para todo uso al fondo del hoyo, llene el hoyo con tierra, amontone el suelo ligeramente más alto que la superficie del suelo para evitar que se llene de agua durante una lluvia intensa.


Haga esto con la temperatura del suelo por encima de 10 grados Celsius. Esto ayudará a asegurar que los gusanos alambre estén activos en la parte superior del perfil del suelo. Evite hacer este procedimiento en lugares muy secos en el campo. Después de cinco días cave el suelo y conte los gusanos alambre. Más de uno indica que existe una amenaza potencial de infestación por gusano alambre. 


Identificación del daño por gusano alambre en las patatas


Después de la finalización de la labranza y la siembra en unos pocos días cave las plantitas e inspeccione el daño. Durante la germinación de la semilla, es común ver campos severamente infestados que encuentran plantitas convertidas en papilla. En esta etapa, no hay tratamiento disponible que corrija el daño que ha ocurrido.


Una vez que hayamos notado el daño que el gusano alambre ha infligido a las patatas, es demasiado tarde para cualquier tratamiento que salve la cosecha. Ahora hay productos que pueden aplicarse posteriormente. Pero lo más probable es que se haya producido un daño en la apariencia de la patata, y los compradores no los aceptarán.

Medidas preventivas


Hay varias acciones naturales y químicas que podemos tomar contra la infestación de gusano alambre. Como agricultores, nuestra responsabilidad con el medio ambiente, la erosión del suelo y la calidad de los alimentos para el consumidor siempre es la mejor práctica para encontrar formas naturales de prevenir la infestación de gusanos de alambre. Como último recurso, es posible que tengamos que tomar medidas alternativas y utilizar productos químicos adecuados para esta prevención. Puede ser el máximo impacto al insecto y los efectos mínimos para nuestro medio ambiente. 


Hay varias técnicas disponibles para formas naturales de manejar el gusano alambre. Los productos naturales o formas tienden a tomarse un tiempo. Tienen un mayor riesgo en el comienzo de las patatas que son atacadas por gusano alambre. Planee de acuerdo en función de la perspectiva económica que tienes.


La rotación de cultivos

Esta técnicas tiene múltiples beneficios además de la manipulación de infestaciones de gusanos alambre. Nos enfocaremos en los beneficios para el gusano alambre. Cuando la producción principal es cosecha de patatas, es una buena idea rotar los campos de la producción de patatas por intervalos de tres años. Durante las temporadas en que las patatas no se siembran, algunos buenos cultivos comerciales como el centeno o la mostaza actúan como toxinas naturales para gusano alambre. Al hacer esto, el gusano alambre migrará lejos de estos campos mientras matando a algunos de ellos.


Cultivo intercalado

Este cultivo tiene sus beneficios en formas naturales para protegerse del gusano alambre. El uso de plantas tóxicas naturales para el gusano alambre hace que este sea un sitio desfavorable para el gusano alambre. El cultivo intercalado agrega algunos desafíos durante la cosecha. Pero si se maneja adecuadamente puede convertirse en una excelente opción para este tipo de manejo de infestaciones y posibles ingresos adicionales. 



Labranza

La preparación del campo y la labranza es una parte importante del proceso para combatir gusano alambre. Permitiendo que los campos estén cubiertos de pastos crea condiciones de vivero para el período de puesta de huevos del elatérido. En cualquier práctica de labranza del suelo, es fundamental hacer la selección correcta de la mejor manera de manejar los suelos.



Insecticidas orgánicos naturales

Hay varios productos que son insecticidas naturales que pueden ser utilizados. La mayoría son para una aplicación de pre-emergencia y se pueden trabajar en las primeras pulgadas del suelo. La mayoría de ellos matará al 100% de los insectos y debe manejarse con cuidado. Aunque este es un insecticida natural orgánico, debemos ser cautelosos para asegurarnos de que esto no afecte nuestras bacterias beneficiosas.



Conclusión


Los gusanos alambre pueden causar daños graves a los cultivos, incluidas las patatas. Siempre es una buena práctica tomar medidas preventivas antes de encontrar una infestación.

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